Globale Erwärmung und Klimawandel

Globale Erwärmung und Klimawandel

Es ist schwer, sich viele Dinge vorzustellen, die stark genug sind, um das Leben auf unserem gesamten Planeten zu stören. Riesige Naturkatastrophen – wie Erdbeben, ausbrechende Vulkane oder Tsunamis (ungewöhnliche Flutwellen) – können viele tausend Menschen betreffen, aber ihre Auswirkungen sind normalerweise auf nur eine Region der Welt beschränkt. Terroranschläge verursachen weltweite Panik und Horror, aber ihre Auswirkungen sind normalerweise recht lokalisiert. Katastrophale nukleare Unfälle, wie sie 1986 im Kernkraftwerk Tschernobyl in der Ukraine passiert sind , können „Fallout“ (giftige radioaktive Trümmer) auf einem ganzen Kontinent verbreiten – aber selbst sie betreffen nicht die gesamte Erde.

Die globale Erwärmung , bei der die Temperatur der Erde allmählich ansteigt, unterscheidet sich von all diesen und stellt ein Ausmaß an Bedrohung dar, das größer ist als alles, was Menschen in der jüngeren Geschichte erlebt haben. Das ist der Grund, warum manche Leute es jetzt als „globale Erwärmung“ oder „Klimanotfall“ bezeichnen. Wenn wir das Problem nicht bald angehen, könnte es den Planeten, auf dem wir leben, verändern, das Klima (die Wettermuster der Erde) viel unregelmäßiger machen, viele Arten zum Aussterben zwingen und das Leben viel schwieriger machen – insbesondere für Menschen in Entwicklungsländern.

Was ist globale Erwärmung?

Stellen Sie sich vor, Sie leben in einer Holzhütte in Alaska. Dort oben ist es kalt, also machst du dir ein riesiges Kaminfeuer und stapelst alles Holz auf, das du finden kannst. Zunächst scheint das Feuer eine großartige Idee zu sein – zumal es draußen so kalt ist. Die Hütte erwärmt sich langsam, aber vorhersehbar und ist bald ziemlich gemütlich. Da die Hütte viel wärmer ist als die Atmosphäre und der Boden, die sie umgeben, verliert sie ziemlich schnell Wärme. Wenn das Feuer Wärme mit der gleichen Geschwindigkeit liefert, mit der die Hütte sie verliert, bleibt die Hütte ungefähr auf der gleichen Temperatur. Aber wenn Sie das Feuer zu groß machen, wird die Hütte heißer … und heißer … und heißer. Es dauert nicht lange, bis Sie sich unwohl fühlen. Sie könnten sich wünschen, Sie hätten das Feuer noch nie so groß gemacht. Aber sobald es brennt, können Sie nichts mehr tun, um es zu stoppen. Die Hütte wird noch heißer, lange nachdem Sie aufgehört haben, Holz auf das Feuer zu stapeln.

Die globale Erwärmung funktioniert ein bisschen so. Dank einer Vielzahl von Dingen, die Menschen tun, wird die Erde von Jahr zu Jahr etwas wärmer. Es erwärmt sich nicht wirklich merklich – zumindest nicht kurzfristig. Tatsächlich hat sich der gesamte Planet seit 1900 nur um etwa 0,8 Grad Celsius erwärmt. Bis zum Ende des 21. Jahrhunderts dürfte die globale Erwärmung jedoch zu einem Anstieg der Erdtemperatur um etwa 2 bis 5 Grad Celsius führen. Es besteht eine 75-prozentige Wahrscheinlichkeit einer Erwärmung um 2 bis 3 Grad und eine 50-prozentige Wahrscheinlichkeit einer Erwärmung um 5 Grad, und die Wissenschaftler sind sich einig, dass die Erwärmung am wahrscheinlichsten bei 3 Grad liegt. Selbst eine Erwärmung um 5 Grad klingt vielleicht nicht nach viel Grund zur Sorge, aber 5 Grad sind ungefähr der Unterschied zwischen der Welt, wie sie heute ist und wie es während der letzten Eiszeit war. Mit anderen Worten, als wir aus der Eiszeit herauskamen, erwärmte sich der Planet in etwa 5000 Jahren um 5 Grad. Der moderne Klimawandel droht in nur einem Jahrhundert die gleiche Erwärmung zu erzeugen! Sobald sich etwas so Großes wie ein Planet erwärmt, ist es sehr schwierig, den Prozess zu verlangsamen – und fast unmöglich, ihn vollständig zu stoppen. Die globale Erwärmung bedeutet große Probleme.

Was verursacht die globale Erwärmung?

Die globale Erwärmung wird durch ein Phänomen verursacht, das als Treibhauseffekt bekannt ist . Ein Gewächshaus (oder Gewächshaus) ist gut für den Anbau von Dingen geeignet, da es Wärme im Inneren einfängt und heißer bleibt als die Atmosphäre um ihn herum.

Der natürliche Treibhauseffekt

Die Erdatmosphäre verhält sich wie ein gigantisches Gewächshaus, obwohl sie die Wärme auf andere Weise einfängt. Hoch in der Atmosphäre befindliche Gase wie Kohlendioxid und Methan verhalten sich wie ein riesiges Stück gebogenes Glas, das direkt um den Planeten gewickelt ist. Die Sonnenstrahlen (meistens sichtbares Licht und kurzwellige, hochenergetische ultraviolette Strahlung) treten direkt durch dieses Treibhausgas und erwärmen die Erde. Der sich erwärmende Planet gibt Wärmeenergie ab (längerwelliges Infrarot) Strahlung), die in Richtung Weltraum ausstrahlt. Ein Teil dieser ausgehenden Strahlung gelangt nicht durch die Atmosphäre, sondern wird zurück zur Erde reflektiert, wodurch Wärme effektiv gespeichert und der Planet um 33 Grad heißer gehalten wird, als dies sonst der Fall wäre. Dies nennt man den natürlichen Treibhauseffekt und es ist eine gute Sache. Ohne sie wäre die Erde viel zu kalt, um die enorme Vielfalt des Lebens zu unterstützen, die sie tut.

Der verstärkte Treibhauseffekt

Der Treibhauseffekt wäre kein Grund zur Sorge, wenn es nicht eine wichtige Sache gäbe. Seit der industriellen Revolution im 18. und 19. Jahrhundert (als zum ersten Mal in großem Umfang kohleverbrennende Dampfmaschinen eingesetzt wurden) verbraucht der Mensch Energie in weitaus größeren Mengen. Zum Beispiel arbeiten Automotoren , die Mitte des 19. Jahrhunderts erfunden wurden, indem sie Benzin mit Luftsauerstoff verbrennen, um in einer chemischen Reaktion, die als Verbrennung bezeichnet wird , Wärme zu erzeugen . Als Nebenprodukt gibt die Verbrennung unsichtbares Kohlendioxidgas ab (oder „emittiert“ es) (das Gas, das unser Körper ausatmet). In ähnlicher Weise nutzen Kraftwerke die Verbrennung, um unseren Strom zu erzeugen– indem sie Brennstoffe wie Kohle, Gas und Öl verbrennen – geben sie auch Kohlendioxid ab. Der größte Teil der Energie, die Menschen verbrauchen, wird durch Verbrennen dieser sogenannten fossilen Brennstoffe erzeugt, wodurch riesige Kohlendioxidwolken entstehen, die als Kohlendioxidemissionen bekannt sind . Das Kohlendioxid driftet in die Atmosphäre und macht das Treibhausgas der Erde nur ein wenig dicker. Dies wird als verstärkter Treibhauseffekt bezeichnet . Infolgedessen wird mehr Sonnenwärme in der Atmosphäre eingeschlossen und der Planet erwärmt sich. Zusammenfassend lässt sich sagen, dass bei der Verbrennung fossiler Brennstoffe Kohlendioxid freigesetzt wird, das den Treibhauseffekt erhöht und den Planeten erwärmt – den Prozess, den wir als globale Erwärmung bezeichnen. Dies wird oft als anthropogen Prozess bezeichnet, was einfach bedeutet „Menschen haben es verursacht“. Obwohl eine kleine Minderheit dies bestreitet, glaubt die überwiegende Mehrheit der Klimaforscher der Welt, dass die globale Erwärmung „sehr wahrscheinlich“ durch menschliche Treibhausgasemissionen verursacht wird.

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